Search Posts

Psykologiske årsager til krig

Den amerikanske psykolog Ralph K. White, der i en alder af 100 år døde 25. december. 2017, var blandt de første, som analyserede, hvordan underliggende psykologiske årsager og misforståelser kan føre nationer til at deltage i krigsførelse. Han var måske bedst kendt for hans teori, der skelnede mellem empati og sympati for ens modstandere.

"Empati er korrigerende (the great corrective) for alle former for krigsfremmende misforståelser", skrev han i sin bog fra 1984: "Fearful Warriors: A Psychological Profile of US-Soviet Relations."

"Det betyder simpelthen at forstå andres tanker og følelser. Det er forskelligt fra sympati, som er defineret som at have følelse for andre – som at være i overensstemmelse (agreement) med dem. Empati med modstandere er derfor psykologisk muligt, selv når en konflikt er så intens, at sympati er umulig. Vi taler ikke om varme følelser eller godkendelse (approval), og bestemt ikke om at acceptere (agreeing with) eller stå på side med (siding with), men kun om realistisk forståelse [af den anden part]. "

I en artikel fra 2001 i World Policy Journal blev Ralph White af tidligere forsvarsminister Robert S. McNamara betegnet som "den fremmeste fortaler for realistisk empati i udenrigsanliggender".

Ralph White udviklede mange af sine ideer under en 17-årig karriere som en føderal embedsmand (federal official). Han arbejdede først fra 1947 til 1950 hos Foreign Broadcast Information Service, der dengang var en del af Central Intelligence Agency, hvor han skulle evaluerede de psykologiske konsekvenser, som udsendelserne i radiostationen Voice of America havde i udlandet.

Senere udførte han lignende arbejde i Indenrigsministeriet (State Department). Fra 1954 til 1964 var han chef for afdelingen for sovjetiske anliggende ved det amerikanske informationsagentur (Soviet bloc division of the U.S. Information Agency). Han var professor ved George Washington University fra 1964 til 1973 og fortsatte med at undervise som emeritus-professor indtil 1980.

Ralph White blev født i Detroit og var Phi Beta Kappa-kandidat fra Wesleyan University i Middletown, Conn. Han tog en doktorgrad i psykologi fra Stanford University i 1937. Han underviste i Wesleyan, Stanford, Ohio State University og Cornell University før han kom til Washington i 1947.

Han skrev mange professionelle artikler inden for sit felt fra 1931 til 2004 og var forfatter eller redaktør af fire bøger: "Autocracy and Democracy: An Experimental Inquiry" [Autokrati og demokrati: En eksperimentel forespørgsel] (1960); "Nobody Wanted War: Misperception in Vietnam and Other Wars" [Ingen ønsket krig: Misforståelse i Vietnam og andre krige] (1968); "Fearful Warriors" [Frygtsomme krigere]; and "Psychology and the Prevention of Nuclear War" [Psykologi og forebyggelse af atomkrig] (1986).

Om bogen "Fearful Warriors" sagde den tidligere amerikanske senator J. William Fulbright (D-Ark.), længe formand for The Senate Foreign Relations Committee, "Det vil være en tragedie, hvis vi ikke indser værdien af ​​hans afhandling tids nok til at undgå yderligere eskalering af våbenkapløbet. "

Ralph White skrev en artikel fra 1977 om den arabisk-israelske konflikt i Journal of Social Issues, der blev distribueret til Indenrigsministeriets kontorer (State Department offices) over hele verden. Han var præsident for Psychologists for Social Responsibility [Psykologer for social ansvarlighed], the International Society of Political Psychology [Det internationale selskab for politisk psykologi] og The Society for the Psychological Study of Social Issues [Selskabet for psykologiske undersøgelser af sociale spørgsmål].

Han modtog Kurt Lewin Memorial Award af Society for the Psychological Study of Social Issues i 1969 og Nevitt Sanford Award af The International Society of Political Psychology i 1986.

Han boede i Washington og senere i Bethesda fra 1947 til 1985.

Hans ægteskab med Eleanor Lack White endte i skilsmisse. Deres datter, Dorothy White, døde i 1985.

Hans anden kone, Elizabeth Herzog White, døde i 1972.

Hans tredje kone, Elisabeth Barton White, døde i 1993.

Overlevende omfatter en søn fra sit første ægteskab, Stephen K. White fra Easton, Pa.

http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2008/01/11/AR2008011103743.html

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *


CAPTCHA Image